From Forced to Slave Labor: Ostarbeiters of Southern Ukraine and their “Tango with Death” in Concentration Camps of the Third Reich

  • A. Pogorielov Mykolaiv V.O. Sukhomlynskyi National University
Keywords: Ostarbeiters, Southern Ukraine, slave labor, Auschwitz, Buchenwald, Gross-Rosen, Mauthausen, Neuengamme, Ravensbrück

Abstract

On the basis of unpublished archival documents of personal origin (filtration files and memoirs of returnees), the main reasons for the incarceration of civilian forced laborers of Southern Ukraine in the Third Reich concentration camps and their daily existence in slavery are investigated. As a result, the author has come to the conclusion that the main prerequisites for the loss of civilian status and, as a consequence, the detention of Ostarbeiters in the Third Reich concentration camps were the following: belonging to the Communist Party in the past or having close relatives who were Soviet activists; anti-Nazi political activity during forced labor (participation in underground groups, oral agitation, etc.); unsuccessful attempts of individual or collective escape; aggressive behavior or individual disobedience to moral and physical humiliation (beating of masters, guards); systematic theft of groceries, things, etc. Due to the specifics of the investigated ego documents, the author has not been able to find information on the imprisonment of forced laborers for antisocial behavior (same-sex relations, prostitution, etc.), sexual relations between representatives of the “Aryan race” and Ostarbeiters, exercise of religions prohibited in the Third Reich, etc. However, there is no doubt such cases took place.

The chances of the slaves to survive in the conditions of slave labor came to naught. Witnesses’ recollections reveal the anti-human regime of detention and physical exploitation of Ukrainian prisoners in the largest Nazi concentration camps, mass killings, mortality among people through exhaustion, diseases, etc. Some of our compatriots managed to get through the infamous concentration camps as well as death camps; they had to build top-secret facilities, witness the events the participants of which had been doomed to death by the Nazis. It was only through a happy coincidence that the rapid advances of the Soviet or Allied armies managed to save people.

References

1. Пам’ять заради майбутнього: з історії десятирічної діяльності Української спілки в’язнів-жертв нацизму та спогади. Кн. 1 / Ред.-упоряд. О.Гаца та ін. Київ: КМЦ «Поезія», 2001. 563 с.
2. Зажгите свечи памяти. Материалы и документы о херсонцах - остарбайтерах и бывших узниках фашизма / ред. кол.: Г.С. Сарибеков [и др. Херсонское областное отделение Всеукраинского союза узников-жертв нацизма. Херсон: Херсонский гос. техн. ун-т, 2002. 137 с.
3. Пам’ять заради майбутнього: про діяльність Української спілки в’язнів-жертв нацизму та спогади. Кн. 2 / Ред.-упоряд. О. Гаца та ін. Київ, 2005. 763 с.
4. Памяти жертв – в назидание живым: материалы и документы о херсонцах-остарбайтерах и бывших узниках нацизма / Сост. Л.Н. Чиркова. Херсон: ХНТУ, 2005. 200 с.
5. Истерзанная юность: сборник воспоминаний / Укр. нац. фонд «Взаимопонимание и примирение». Николаев: Изадтельство Ирины Гудым, 2005. 112 с.
6. Книга Памяти Украины: Николаевская обл. / Обл. редкол.: С.Н. Карцев (председатель), Л.Н. Сушко (руководитель рабочей группы) и др. Т. 12. Николаев: Изд-во «Илион», 2007. 512 с.
7. Пам’ять заради майбутнього: про діяльність Української спілки в’язнів-жертв нацизму та спогади. Кн. 3 / Заг. ред. М. Демидова. Київ: Фенікс, 2008. 464 с.
8. Книга Памяти Украины: Николаевская обл. / Обл. редкол.: А.Н. Гаркуша (председатель), Л.Н. Сушко (руководитель рабочей группы) и др. Т. 13. Николаев: ООО «Фирма «Илион», 2008. 512 с.
9. Військовий полон та інтернування. 1939-1956. Погляд через 60 років. Матеріали міжнародної наукової конференції 2-4 червня 2006 р. Київ: Парламенське вид-во, 2008. 336 с.
10. За гранью человечности. Судьбы остарбайтеров в дневниках и воспоминаниях / Сост. В.В. Чернявский, В.В. Животовская. Николаев: Илион, 2017. 220 с.
11. Юрій Щур. Юліан Войнович («Володимир Окулярник», «Ярослав Степовий») // Націоналістичний портал: офіційна сторінка. 2018. 13 квітня. URL: http://ukrnationalism.com/history/3169-yulian-voitovych-volodymyrokuliarnyk-yaroslav-stepovyi.html
12. Мирослава Іваник. Тріумф Людини: українські в’язні концтаборів Третього Райху // ZBRUČ: офіційна сторінка. 2018. 8 травня. URL: https://zbruc.eu/node/79545
13. Бернхард Штребель. «Баба з рушницею» як образ ворога: військовополонені червоноармійки у концентраційному таборі Равенсбрюк // Жінки Центральної та Східної Європи у Другій світовій війні: гендерна специфіка досвіду в часи екстремального насильства: зб. наук. праць. Київ: ТОВ «АРТ КНИГА», 2015. С. 89-102.
14. Данильчук В.Р. Українські остарбайтери: 1941-1947 рр. (на прикладі Рівненської області): Автореф. дис… канд. іст. наук: 07.00.01 «Історія України» / Волинський національний університет. Луцьк, 2011. 17 с.
15. Чернявський В.В. Примусові робітники Півдня України у фашистській Німеччині та Румунії (1941-1945 рр.): Дис.... канд. іст. наук: 07.00.01 / – Миколаївський національний університет імені В.О. Сухомлинського. Миколаїв, 2013. 246 c.
16. Турчин Т.Р. Джерела до вивчення історії примусової праці та репатріації українців Станіславщини (1941- 1953 рр.): Дис.... канд. іст. наук: 07.00.06 / Прикарпатський національний ун-т ім. Василя Стефаника. Івано-Франківськ, 2017. 254 с.
17. Мармілова О.С. Джерела до вивчення історії остарбайтерів з Донетччини: Дис.… канд. іст. наук: 07.00.06 / Донецький національний ун-т імені Василя Стуса. Вінниця, 2018. 297 с.
18. Державний архів Миколаївської області (Далі – ДАМО). Ф.Р.5859. Оп.1. Спр.11327. 29 арк.
19. ДАМО. Ф.Р.5859. Оп.1. Спр.18527. 7 арк.
20. ДАМО. Ф.Р.2083. Оп.1. Спр.434. 2 арк.
21. Державний архів Херсонської області (Далі – ДАХО). Ф.Р.4033. Оп.1. Спр.18. 191 арк.
22. ДАМО. Ф.Р.2083. Оп.1. Спр.541. 98 арк.
23. ДАМО. Ф.Р.2083. Оп.1. Спр.540. 93 арк.
24. Погорєлов А. Від саботажу до збройної боротьби: опір остарбайтерів Південної України на території Третього райху в 1942-1945 рр. // Військово-історичний меридіан. Електронний науковий фаховий журнал. 2019. № 3 (25). URL: https://vim.gov.ua/pages/_latest/ua/
25. Трагедия корабля «Кап Аркона» // Мемориал концлагеря Нойенгамме: официальная страница. URL: http://www.offenes-archiv.de/ru/ausstellung/cap-arcona.xml
26. Енциклопедія історії України: У 10 т. / Редкол.: В.А. Смолій (голова) та ін. Київ: Наукова думка, 2009. Т. 6. Ла-Мі. 784 с.
27. The Gusen Branch Camp // Mauthausen Memorial: офіційна сторінка. URL: https://www.mauthausenmemorial.org/en/History/The-Mauthausen-Concentration-Camp-19381945/The-Gusen-Branch-Camp
28. ДАМО. Ф.Р.2083. Оп.1. Спр.357. 3 арк.
29. ДАМО. Ф.Р.2083. Оп.1. Спр.534. 12 арк.
Published
2019-12-29
How to Cite
PogorielovA. (2019). From Forced to Slave Labor: Ostarbeiters of Southern Ukraine and their “Tango with Death” in Concentration Camps of the Third Reich. Zaporizhzhia Historical Review, 1(53), 159-169. Retrieved from https://istznu.org/index.php/journal/article/view/123